La articulación temporomandibular (ATM)

La articulación temporomandibular (ATM)

La articulación temporomandibular (ATM) es la articulación que conecta la mandíbula con el cráneo. Se encuentra a ambos lados de la cabeza, justo delante de los oídos. Esta articulación permite realizar movimientos como masticar, hablar, bostezar y abrir y cerrar la boca.

Trastornos de la ATM

Los trastornos de la ATM son problemas que afectan a la articulación temporomandibular o a los músculos que la rodean. Estos trastornos pueden causar dolor, rigidez, chasquidos y limitación de los movimientos de la mandíbula.

Causas de los trastornos de la ATM

Las causas de los trastornos de la ATM son diversas y pueden incluir:

  • Masticación excesiva: Esto puede ocurrir por bruxismo (apretar o rechinar los dientes) o por masticar chicle o alimentos duros durante mucho tiempo.
  • Masticación incorrecta: Esto puede ocurrir por una mala alineación de los dientes o por una pérdida de dientes.
  • Estrés: El estrés puede provocar tensión en los músculos de la mandíbula.
  • Lesiones: Una lesión en la mandíbula, como un golpe o una caída, puede causar un trastorno de la ATM.

Síntomas de los trastornos de la ATM

Los síntomas de los trastornos de la ATM pueden variar de una persona a otra. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor en la mandíbula, la cara o el cuello
  • Rigidez en los músculos de la mandíbula
  • Chasquidos o crujidos al mover la mandíbula
  • Limitación del movimiento de la mandíbula
  • Dolor al masticar
  • Dificultad para abrir la boca

Tratamiento de los trastornos de la ATM

El tratamiento de los trastornos de la ATM depende de la gravedad de los síntomas. En algunos casos, los síntomas pueden desaparecer por sí solos. En otros casos, puede ser necesario un tratamiento médico o dental.

Tratamiento médico

El tratamiento médico puede incluir:

  • Medicamentos para el dolor: Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) o los analgésicos opioides pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • Inyecciones de corticosteroides: Las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación.
  • Terapia física: La terapia física puede ayudar a relajar los músculos de la mandíbula.

Tratamiento dental

El tratamiento dental puede incluir:

  • Ortodoncia: La ortodoncia puede ayudar a corregir la alineación de los dientes.
  • Carillas o coronas: Las carillas o coronas pueden ayudar a corregir la alineación de los dientes.
  • Férulas: Las férulas ayudan a proteger la articulación temporomandibular y a reducir el bruxismo. Se utilizan por la noche (para dormir), se realizan en la consulta dental y se deben revisar periódicamente.

Prevención de los trastornos de la ATM

Hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a prevenir los trastornos de la ATM, como:

  • Evitar el bruxismo: Usa una férula para dormir si aprieta o rechina los dientes.
  • Mastica correctamente: Mastica despacio y con cuidado, usando ambos lados de la boca.
  • Masticar en exceso: Evita masticar chicle o alimentos duros durante mucho tiempo.
  • Mantén una buena higiene bucal: Cepíllate los dientes dos veces al día y usa hilo dental una vez al día.

Si tienes síntomas de un trastorno de la ATM, es importante que consultes a un dentista o a un médico. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir complicaciones graves.

Si crees que tienes algún problema en tu articulación no dudes en consultarnos, el especialista en ATM te atenderá y revisará tu caso de forma personalizada.

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